古代人类亲戚可以两只脚走路,使用工具并在树上摆动

科学家说,在南非一个黑暗狭窄的洞穴中发现的一个已经灭绝的人类亲戚擅长在树上晃动并走两英尺,这使得它在我们所知的古代先驱者中独树一帜

对人类最新成员Homo naledi的手足骨的新分析表明,虽然该生物的脚类似于现代人类,但其手指是弯曲的,这是树栖生命的明显标志

上个月,研究人员在约翰内斯堡附近的新星洞穴中发现了15人遗体后揭开了人们的神秘面纱

这些骨头不会过时,这使得科学家们无法找到物种适合人类进化故事的地方

与现代人类相比,Homo naledi纤细而纤细

成年雄性大约5英尺高,雌性略短

从第一次挖掘开始,手和脚的骨头看起来很不寻常,有生物制作和使用工具的标志,一个成功的登山者,但大部分时间都是直立行走

科学家现在对近乎完整的右手和超过100英尺的骨骼进行了更详细的研究,并在Nature Communications杂志上发表的两篇论文中揭示了身体的特殊性

手腕和拇指表明Homo naledi非常强大,可以制作和使用石器

但这些更现代的特征与高度弯曲的手指并排,这是早期人类祖先生活在树上的标志

“这种组合非常棒,”在肯特大学学习骨骼的特雷西凯文说

“它表明你可以拥有专注于操纵和工具使用的手

这只手仍在手上攀爬,在树木或岩石上移动

“团队还没有恢复任何附近的石器Homo naledi的遗骸,但如果物种确实粉碎岩石一起制作切割和刮削工具,那么它不会有很大的脑力

“这表明我们人类祖先化石的多样性比我们想象的要大得多,”科威尔说

由纽约城市大学的William Harcourt-Smith领导的另一个小组分析了107只Homo naledi脚骨

在日记中,他们描述了脚与尼安德特人和现代人之间的相似之处,但存在许多微妙的差异

脚趾骨头略微弯曲,这可能有助于Homo naledi在树上稍作一点

拱门很低或根本没有,使Nomoi平坦

哈考特 - 史密斯说:“花更多的时间直立行走是非常明显的

” “但是你可以想象它需要花时间在树上采集水果,或者在树上筑巢,或者在它周围有捕食者

时间到了那里

”弯曲的趾骨被认为是骨骼适应性,并且Homo naledi继承了其更多的树栖祖先并且没有丢失

在骨头可以过时之前,围绕人类身体的一个主要问题仍然存在:这个物种在数百万年前出现并成功地被隔离,甚至可能与现代人类重叠

这是一种可能性

另一个是Homo naledi是一种进化的抵押品,是已知人类祖先的姊妹物种,如直立人(Homo erectus)

“你可以想象这种血统早期出现,接近人类起源,持续很长时间,”哈考特 - 史密斯说

“但这是猜测

进化是混乱的

有许多实验正在进行,而且还有很多死路一条

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